跳至主要內容

香港科技園公司夥伴企業英矽智能利用人工智能 找出致命絕症「漸凍症」 的治療新方向有助藥物開發救治病人

(香港,2022年8月4日)-  香港科技園公司(科技園公司)夥伴企業、由端到端人工智能(AI)驅動的藥物研發公司英矽智能(Insilico Medicine)宣布成功利用其專利人工智能靶點發現平台PandaOmics™ ,發現多個針對致命絕症「漸凍症」的潛在治療靶點。研究由英矽智能香港團隊與史上最大型及全面的漸凍症研究項目團隊Answer ALS合作完成,結果已於6月28日出版的《衰老神經科學前沿》 (Frontiers in Aging Neuroscience)雜誌上發表。

「冰桶挑戰」(Ice Bucket Challenge)熱潮令漸凍症近年廣受社會關注。漸凍症的學名為「肌萎縮性脊髓側索硬化症」,又稱「盧伽雷氏症」。據統計,全球有超過70萬人罹患漸凍症,當中香港約佔500人。患者從確診起計僅有2至5年的平均預期壽命,通常會經歷四肢無力、無法走路、難以說話、進食困難等症狀,最終因呼吸衰竭而死亡。目前已獲批的漸凍症治療藥物只能延緩部分症狀,卻未能阻止機能喪失,因此漸凍症仍屬無法治癒的絕症。英國著名物理學家霍金、《海綿寶寶》作者Stephen Hillenburg等名人均於生前罹患漸凍症。

研究團隊透過龐大的數據庫尋找與漸凍症相關的基因,作為新療法的潛在靶點。由英矽智能自主研發、以人工智能驅動的靶點發現平台PandaOmics™,分析了來自公共數據庫的中樞神經系統(CNS)樣本表達譜,以及來自Answer ALS項目的由誘導性多功能幹細胞分化成的運動神經元(diMN)表達譜。

經過分析後,團隊從CNS樣本和diMN樣本中識別了17個高置信度靶點和11個新型治療靶點。研究人員進一步在模擬漸凍症最常見遺傳原因的c9ALS果蠅模型中測試這些靶點,證實其中18個靶點(64%)與漸凍症的神經退化症狀相關。值得注意的是,這18個靶點中包含8個未有相關紀錄的基因,包括KCNB2、KCNS3、ADRA2B、NR3C1、P2RY14、PPP3CB、PTPRC和RARA。研究證明通過抑制這些基因,能夠改善漸凍症的神經退化症狀。所有潛在靶點均在已發表的論文和ALS.AI網站上列出。詳情可查閱論文:DOI:10.3389/fnagi.2022.914017。

英矽智能創始人兼首席執行官Alex Zhavoronkov博士表示:「這項合作研究的成果證明,將人類智能和人工智能相結合,可以讓我們在那些具有極大臨床需求的疾病獲得突破,發掘新靶點。這項研究僅為開始。」

該研究由英矽智能香港區負責人潘穎博士主導,其他來自英矽智能的合著者包括創始人兼首席執行官Alex Zhavoronkov博士、聯合首席執行官兼首席科學官任鋒博士,以及生物部負責人王菊博士。另外,來自約翰霍普金斯大學醫學院、麻省總醫院和哈佛醫學院、梅奧診所、蘇黎世大學、福貝生物科技、清華大學和巴克老齡化研究中心的研究人員也為該研究作出了貢獻。

Robert Packard ALS研究中心及Answer ALS項目負責人Jeffrey D. Rothstein博士表示:「我們很高興可以見證Answer ALS的數據被用以識別漸凍症的潛在致病通路和候選藥物。正如這個前所未有的項目所設想,英矽智能的研究正在幫助改變漸凍症創新療法的研發進程。」

麻省總醫院Healey & AMG ALS中心主任、哈佛醫學院神經病學主任、通訊作者Merit Cudkowicz博士表示:「很高興能夠見證人工智能被用於幫助理解漸凍症的生物學機制。在我認識Alex Zhavoronkov博士和英矽智能團隊後,我們立刻意識到將英矽智能團隊與Answer ALS跨學科團隊相結合的潛力。我們期待下一步利用相關知識發現新靶點,為漸凍症患者提供新療法。」

清華大學教授兼福貝生物科技創始人魯白博士表示:「從基於龐大數據庫以人工智能驅動的靶點發現,到在多個模型系統(蒼蠅、小鼠、人類誘導性多能幹細胞)中進行生物驗證,再到通過研究者發起的試驗(IIT)進行快速臨床測試,這一系列程序代表了一種有望大大降低藥物開發的成本和時間的新趨勢。更重要的是成功率亦因而提升,特別是針對神經退行性疾病而言。我們非常高興成為這個國際研究團隊的一分子,並期望日後對這些新靶點展開臨床驗證。」

英矽智能聯合首席執行官兼首席科學官任峰博士表示:「這是一個絕佳的例子,證明了我們的人工智能生物平台PandaOmics™ 在發現靶點方面的能力。令人印象深刻的是,人工智能所識別的約70% 的靶點在臨床前動物模型中通過驗證。我們正在深化與夥伴的合作,將其中一些靶點拓展至臨床試驗階段。同時,我們也將進一步增加PandaOmics™ 的使用,希望可以發現其他疾病領域,如腫瘤、免疫和纖維化疾病的新靶點。」

香港科技園公司轉化研發所高級總監劉思雅博士表示:「我們很高興見證英矽智能香港團隊在科學園內,應用人工智能驅動的藥物研發方法破解漸凍症,這是一個重要的里程碑。這項全球性研究由漸凍症和人工智能方面的專家帶領,協助研發人員更深入了解這種疾病,並為開發潛在的治療方法帶來新機遇。這項研究再次證明合作的重要性,同時彰顯人工智能在提供深入分析以應對醫療需求的發展潛力。科技園公司將會繼續建設更蓬勃的創科生態圈,以加速創科成果商品化,培育本地和全球的創科人才。」

英矽智能自2016年以來一直致力於與志同道合的合作夥伴利用PandaOmics™ 進行漸凍症靶點發現和舊藥新用的研究。這項研究進一步驗證了PandaOmics™ 作為人工智能工具,能夠識別對漸凍症神經退行性症狀具有潛在作用的治療靶點,為進一步了解漸凍症疾病機制和研發創新藥物提供新途徑。


資料來源 : https://www.hkstp.org/zh-hk/press-room/hkstp-s-partner-company-insilico-medicine-identified-new-therapeutic-directions-and-drug-development-for-fatal-and-incurable-amyotrophic-lateral-sclerosis-als-using-ai/


此網誌的熱門文章

維護社會穩定 鞏固金融中心地位

財政司司長陳茂波指出,國家安全是經濟發展的前提,而經濟發展是國家安全的保障;《香港國安法》能鞏固香港國際金融中心的地位並維護社會穩定,本地經濟縱受新冠疫情打擊,仍能展現無比韌力。   以下是財政司司長陳茂波5月28日在《香港國安法》法律論壇---興邦定國的閉幕式致辭:   鄭若驊司長(律政司司長鄭若驊)、各位嘉賓、各位朋友:   大家好!首先,我感謝律政司同事這三天來籌辦多個論壇的辛勞,亦很感謝人大、港澳辦和中央各駐港機構代表的支持,以及各位線上線下講者、嘉賓和朋友們的積極參與,讓論壇取得圓滿成功,加深了社會各界對《香港國安法》的全面認識。   「一國兩制」是香港成功發展的基石,國家《憲法》是「一國兩制」制度的依據。《憲法》授權《基本法》將國家對香港的各項方針、政策作出規定,《基本法》是香港法律的依據。《香港國安法》的訂立是從安全方面為「一國兩制」的踐行設置制度上的保障。以上的法律安排建構了讓香港可以持續穩定、繼續繁榮發展的堅實基礎。   就香港特區的經濟、財政、金融、貿易,以至工商業,《基本法》都提供了明確和清晰的政策規定和保障,包括實行自由貿易政策、保持自由港、維持單獨的關稅區;保持港元和香港國際金融中心地位;實行財政和稅收政策獨立、保障人員、資金和資訊的自由流動,以及保障個人和投資者的財產等;又繼續奉行普通法制度,法院繼續享有獨立的司法權並加上終審權。可以說,《基本法》中的每一章、每一條,都是在國家《憲法》賦權下訂定的莊嚴規定和承諾,讓我們對香港的發展有無比信心。   在這制度安排下,香港一方面能在「一國」之內實行資本主義制度、接通國際;另一方面,又可以受惠於實行中國特色社會主義的內地騰飛發展帶來的機遇。「一國兩制」的靈活安排,讓香港發展欣欣向榮,成為國際的金融、航運和貿易中心,以及亞太區的國際法律及解決爭議服務中心。時至今天,香港在國家的整個發展大局中,仍然發揮着難以替代的獨特角色和功能。   不過,即使制度的設計再好,我們亦需要為其裝上保護罩、防撞欄,以抵禦各種各樣可能出現的干擾和破壞,讓特區政府能聚焦發展、切實改善民生,並不斷提升施政效能。兩年前開始實施的《香港國安法》,就是為香港踐行「一國兩制」提供重要和堅實的保障。   事實上,多項數據已清楚說明,《香港國安法》實施後,有效維護和鞏固了香港國際金融中心的地位。《香港國安

InnoHK創新香港研發平台啟動

行政長官林鄭月娥今日出席「InnoHK創新香港研發平台」啟動禮。她致辭時表示,香港具備一系列得天獨厚的條件,她對香港創科產業的長足發展抱有充分信心。   InnoHK是香港特區政府的創科旗艦項目,致力促進環球科研合作,讓香港在全球高科技版圖佔一重要席位;今日的啟動禮標誌着政府進一步推動本港創新科技發展邁向新里程。   林鄭月娥於啟動禮致辭時說,銳意推動香港創科發展是她自2017年就任行政長官以來的重點工作。本屆政府至今投放逾1,500億元,是對創科發展史無前例的支持。   在各方努力下,本港創科生態發展向好,本地初創公司數目五年間大幅增加近七成,至2021年約4,000間;同期風險投資基金投資由約98億元躍升三倍至逾400億元;本地孕育的獨角獸企業更是從無到有,至今已有十多間成功誕生。   她說,由於香港過去數年先後面對黑暴和疫情的嚴峻挑戰,政府確實無法一如計劃吸引更多專業人才和鼓勵企業加大研發投資,為本地創科生態提供更好的土壤。   不過,她對香港創科產業的長足發展抱有充分信心,而信心的來源是香港具備一系列得天獨厚的條件,加上國家去年公布的《十四五規劃綱要》明確支持香港建設國際創新科技中心,以及粵港澳大灣區建設帶來的龐大機遇,香港創科發展定必是一條康莊大道。   其後,林鄭月娥連同一眾主禮嘉賓主持啟動儀式,為InnoHK標誌和官方網頁揭幕。   InnoHK由創新科技署推動,經過嚴謹的篩選和審批程序,28所研發實驗室獲選進駐,匯聚七間本地院校和研發機構,以及30多間來自全球11個經濟體的機構,參與的本地和海內外科研人員合共約2,000人。   http://dlvr.it/SR54Rl

邱騰華泰國推廣香港營商機遇

商務及經濟發展局局長邱騰華在泰國曼谷與當地商界會面,推廣香港的營商機遇。   邱騰華先與泰國副總理兼能源部長Supattanapong Punmeechaow會面,就區域經貿情況交流意見。繼2019年就促進兩地創新科技發展簽訂諒解備忘錄後,雙方同意在創科領域進一步加強合作。此外,香港將與泰國投資促進委員會舉行雙邊商務洽談,泰國也會派代表出席8月舉行的一帶一路高峰論壇。   會面後,邱騰華出席慶祝香港特別行政區成立25周年的商務午宴,向逾百名商界人士介紹香港最新的貿易和經濟情況,以及香港作為泰國企業進入中國內地市場的重要門戶角色。   邱騰華並為香港駐曼谷經濟貿易辦事處舉辦的慶祝香港特別行政區成立25周年巡迴展覽主持開幕儀式。    亞太經合組織貿易部長會議明日舉行,邱騰華將參與題為「支持多邊貿易制度」的討論環節、出席貿易部長與亞太經合組織商貿諮詢理事會的公私營對話環節,並與其他貿易部長舉行雙邊會談。   http://dlvr.it/SQnQM9